Google+: mis impresiones

Google+Aviso: este no es un post-tutorial de Google+, si quieren saber más acerca de cómo configurarlo, les recomiendo, leer este post de www.omicrono.com, en este enlace o el completo post de PCWorld que tuiteaba hace unas cuantas horas @manuelgross, al que recomiendo seguir por la calidad de contenidos que ofrece en su blog.

Google+ irrumpía ayer con fuerza en mi timeline de Twitter, y ya por la tarde tuve la oportunidad de leer el post de Enrique Dans dando su opinión sobre la funcionalidad y otros detalles. Google+ ha creado gran expectación con el anuncio de otro servicio más de su empresa, en este caso, un producto claramente llamado a ser competidor nato de Facebook. Hoy he tenido la suerte de recibir una de las limitadas invitaciones, ya que la app se encuentra todavía en fase de beta privada, aunque se espera que dentro de poco muchos usuarios puedan ya hacer uso de ella.

Google+parece a primera vista una ampliación “natural” de Gmail y Gtalk, y en términos generales, de cualquier otro servicio de Google; se mantiene completamente la estética a la que nos tiene habituada la compañía norteamericana, y para el usuario habitual de sus aplicaciones  le resultará muy natural la disposición y sencillez de los elementos que contiene este nuevo medio social.

Google+: ¿Competidor de Facebook?

Google+, debo confesar, me parecía ayer otro de esos proyectos fallidos de Google, ya que desde hace tiempo vengo diciendo que para mi opinión Facebook es ya un estándar en lo que a medio sociales generalistas se refiere. Facebook tiene ya más de 700 millones de usuarios, y sin duda, su sencilla interfaz  y su ágil manejo ha hecho que se convierta en el medio social por excelencia, a pesar de las caídas de servicio y cambios que se producen con más frecuencia de lo deseado (algo que exaspera en ocasiones que utilizan el medio de manera profesional).

Si algo interesa a un medio social es que, por encima de todo, sea útil para los usuarios, comunidades y marcas que lo usen. Antes que compartir con los demás, necesitamos que un medio nos sirva a nosotros primero antes de empezar a compartir y conversar con los demás. En este sentido, si Facebook ha triunfado es porque ha cubierto las necesidades de muchas personas y se ha convertido en una plataforma “natural” de acceso a diferentes comunidades. Es por ello que mi primera reacción fue dudar de la verdadera utilidad de la aplicación.

Google+: primer acercamiento

Google+ me ha sorprendido gratamente por la limpieza de su diseño visual, la buena aplicación de html5, la sencillez y una magnífica usabilidad. La pantalla de bienvenida, sobria pero atractiva, invita a seguir un poco más allá y descubrir lo que nos ofrece el nuevo proyecto de Google, después del batacazo sufrido con Google Wave

google+

Google+, a primera vista, es muy similar a Facebook. Tenemos un muro donde insertar las publicaciones y columnas a ambos lados con diferentes opciones. Google+ permite importar contactos desde nuestra propia cuenta de Google, o bien desde clientes como Yaho0! o Hotmail, y es muy sencillo acoplarlos a algunos de los círculos que por defecto nos ofrece la aplicación o bien creando círculos nuevos que se adapten a nuestros intereses. Los círculos son un elemento central en Google+ y son similares (aunque es algo arriesgado decirlo de esta manera) a las listas de Twitter o Facebook, pero con la particularidad de que cuando publiquemos algo en nuestro muro (muy similar al de Facebook también), podremos elegir en ese mismo instante a qué círculos llegará y a cuáles no. Algo muy importante a tener en cuenta es que, independientemente de que todos nuestros contactos sean públicos, los nombres de nuestros círculos son totalmente privados y nunca se mostrarán a otros usuarios.

 

Google+ también incluye el famoso “+1”, que viene a ser el RT de Twitter o el “me gusta” de Facebook, y al igual que otros medios similares, permite crear álbumes de fotos y compartirlos, de la misma manera que con los vídeos. Google+, por otro lado, ofrece la novedad de las “quedadas”, algo así como eventos instantáneos para comunicarse a través de videochat. Cuando se invita a los contactos a una quedada, aparece una publicación en sus novedades informándoles acerca de esta y de todos los asistentes que haya en ese momento. Cada quedada tiene una URL exclusiva que cualquier participante puede compartir públicamente. De esta manera, es posible que haya personas que nadie conozcamos en una quedada donde estemos participando.

Google+ integra perfectamente Gtalk en el margen izquierdo de la pantalla, y tenemos a nuestra disposición la habitual barra horizontal de Google (sí, esa que ha cambiado de color hace poco) con los servicios habituales que ofrece la compañía a sus usuarios.

Google+: Conclusiones

No he descrito en su totalidad todas las características de Google+, pero como ya decía al principio, solamente quiero transmitir mis primeras impresiones acerca del nuevo medio social ideado por Google. A pesar de mis reticencias iniciales, parece que Google se lo ha tomado bastante en serio. En mi caso, hay varios aspectos que me han gustado mucho:

Facilidad, fluidez y rapidez de uso. Es notablemente mejor que Facebook en este sentido, aunque deberíamos  esperar a que Google+ tuviera unas cuanta sdecenas de millones de usuarios para obtene resultados más fiables.

Perfecta integración con muchas aplicaciones existentes de Google.

El atractivo de los círculos para organizar nuestras redes de contactos.

-Curiosa mezcla de conceptos de Facebook y Twitter

Sencillez a la hora de importar contactos de diferentes medios y fuentes.

-Buena configuración de la privacidad y recuperación de datos, permitiendo obtener archivos .zip de diferentes servicios de Google, tales como nuestros contactos, álbumes de picasa o los datos de nuestro perfil; por otro lado Google+ nos presta una excelente conexión con los medios sociales más utilizados actualmente, lo que nos facilita la importación de contactos.

google+

Google+, por otro lado, tiene el aspecto de un Facebook remozado, pero sin dejar de ser un Facebook, o si me apuran un bonito Tuenti. Los círculos resultan útiles y atractivos, pero quizá son más bonitos que innovadores, y no se puede decir da la impresión de que Google avanza en la consecución de un sistema operativo total, en el que andaba cojo en cuanto a medios sociales se refiere.

Google+ no aporta por el momento nada tremendamente novedoso con respecto a Facebook, pero lo ofrece con una atractiva interface visual y con al seguridad de que al usuario que le gusten las aplicaciones de Google, es muy seguro que le guste también Google+. No cabe duda de que la principal motivación de muchos usuarios al darse de alta es por el mero hecho de hacerlo y de probar las distintas funcionalidades que ofrece el medio, pero todavía es pronto para anticipar la respuesta que podrá tener por la mayor parte de los usuarios.

Sinceramente, no creo que Google+ desbanque a Facebook a corto o medio plazo. Más 700 millones de usuarios en Facebook, de los cuales muchos se conectan a diario, parecen ser demasiados como para que la gran novedad de Google se convierta rápidamente en estándar, aunque también es cierto que resulta ser una aplicación muy atractiva y con un comienzo más que interesante.